Thuishaven

Gisteravond laat stond ik op mijn balkon. De lucht was zacht, warm, geen zuchtje wind. Ik keek naar beneden waar ik strakgeverfde schuttingen, verse bloemperkjes en nieuwe bankjes zag. De tuintjes van de buren varen wel bij deze wereldvreemde tijd. Ik zag ook sterren, heel veel sterren. Ergens in het westen, een klein beetje noord, stond een felle. Ik pakte de Google Sky-app erbij. Venus was het, de avondster, wat een fonkeling! Boven mijn hoofd stond de Grote Beer. Het was prachtig. Ik moest denken aan wat ik eerder op de dag had gelezen over de bark Europa, het klassieke zeilschip dat zijn thuishaven heeft in Scheveningen. De bemanning was een paar weken geleden de zuidelijkste stad van Argentinië binnengevaren, Ushuaia, toen de coronacrisis uitbrak. Ze moesten twee weken in quarantaine en bleken daarna nergens meer te mogen aanmeren. Uiteindelijk besloten ze terug te varen naar Nederland. Zonder motor, op de zeilen, omdat bijtanken nergens meer mogelijk is. Naar verwachting tweeënhalve maand onderweg, net als de oude ontdekkingsreizigers. Wat een avontuur! Vroeger zouden ze op de sterren hebben gevaren. Nu zijn er moderne navigatie-instrumenten. En satellieten, die even voorbij de Falklandeilanden in groten getale over hun schip heen trokken. Ik zag gisteren geen enkele satelliet, zelfs geen enkel vliegtuig. Alleen de maan en heel veel sterren, waaronder die ene felle. En ergens, achter de huizen aan de overkant, de haven van Scheveningen waar de bark na 10.000 zeemijlen straks hopelijk weer veilig binnenvaart.

Zeilschip bark Europa
Foto: de bark Europa (eigen foto)

Volg de route van het schip
Volg via Facebook het leven aan boord

 

 

Op zoek naar Mars

Vanuit mijn slaapkamer op het zuiden zie ik Orion haarscherp aan de hemel fonkelen. Draai ik mijn hoofd  iets verder naar het westen, dan staat daar Jupiter te stralen (helderste planeet in januari!).  Loop ik naar de keuken aan de andere kant van het huis, dan verschijnt de Grote Beer. Maar ook opvallende sterren waar ik nog nooit van heb gehoord, zoals Wega en Deneb.

Sterrennacht

Vanaf vandaag ben ik astronoom in opleiding. Dankzij een app om bij te kwijlen die ik zojuist op mijn telefoon heb geïnstalleerd: Google Sky Map. Kinderlijk eenvoudig te bedienen en geniaal in zijn eenvoud. Richt het scherm van je mobiel op de hemel boven je en Google vertelt je exact welke sterren of planeten er op dat moment staan. Hoe? Door een geïntegreerd kompas en de ingebouwde locatiebepaling van je telefoon. Je kunt er ook mee tijdreizen (hoe zag de hemel eruit op mijn geboorte-uur) of op zoek gaan naar alle planeten aan de hemel. De app wijst net zo lang welke kant je op moet om Mars te vinden, tot hij recht in je gezichtsveld ligt. Deze dagen niet proberen voor 22:00 uur, want dan vang je bot.

Een speeltje dat te mooi is om niet te hebben. Verplicht te installeren voor alle Google/Android-gebruikers. Vooral nu de nachten zo helder zijn.
En Apple-fans?
Die hebben pech.
Zelfs de Arabieren wisten al dat ware astronomie slechts voorbehouden is aan ware wiskundigen!