In Scheveningen is het altijd gezellig!

Samen met Culturalis heb ik deze maand de Facebook fanpagina ‘Den Haag Zingt‘ gemaakt. Een online plek waar alle Haagse koren, van Don Kozakkenkoor tot gospelkoor, zich kunnen presenteren en reclame kunnen maken voor hun concerten. Doel hiervan is de koren meer met elkaar in verbinding te brengen. Dat kan doordat ze zelf foto’s, filmpjes of concertaankondigingen mogen uploaden of verzoekjes kunnen plaatsen voor nieuwe leden.

Een goed initiatief van een organisatie die het culturele leven in Den Haag promoot en verenigingen ondersteunt met advies en subsidies. Zeker nu er steeds minder budget beschikbaar is en muziekgezelschappen meer op zichzelf en elkaar aangewezen zijn om met weinig geld toch kwaliteit te blijven leveren.

Een van de onderdelen van ‘Den Haag Zingt’ is een overzichtslijst van alle Haagse koren. Want hoe vind je elkaar als je niet van elkaars bestaan weet? Van het weekend had ik het dappere idee  daar maar eens aan te beginnen. Maar was dat even een klus! Koren die wel moesten bestaan, maar onvindbaar waren op internet, koren met websites die al in geen eeuwigheid meer waren aangepast. Koren die koppen dat ze in 2008 10 jaar bestonden (duh, we leven bijna in 2012). Koren die op de homepage eerst 70 jaar geschiedenis beschrijven, voor ze de arme lezer laten weten dat ze vandaag de dag hard nieuwe leden nodig hebben. Maar dan heeft die lezer er al lang de brui aan gegeven. Of koren met tientallen hippe filmpjes op hun site, maar nergens informatie over waar ze repeteren en op welke dag.

Soms werd het me droef te moede. Maar in die woelige baren was er dit weekend altijd weer een baken. En dat was Scheveningen. Zodra ik een Schevenings koor tegenkwam, werd ik blij. Want bij Scheveningse koren is het namelijk altijd gezellig. Daar staat de koffie gereed, warm en dampend, en wordt als traktatie cake geserveerd. Daar zijn de repetities ontspannen en fijn en worden evenzo fijne liederen gezongen. Daar mogen donateurs gratis meegenieten van kerstavonden en het gezellige avondje uit als afsluiting van het seizoen. En had ik het al over de tombola gehad? Eens in de zes weken een gezellige tombola voor alle koorleden als afsluiting van een heerlijke repetitieavond.

Zangvereniging Immanuel Scheveningen

Maar terug naar de andere koren. Gelukkig waren er ook die hun zaakjes wel op orde hadden. Die snappen dat bezoekers geen foto’s van halfdronken handtastelijke mannen tijdens Rijnreisjes willen zien (ja, je komt nog eens wat tegen, en nee, I keep my mouth shut). Die hun leden aan het woord laten (in plaats van hun voorzitter), die luisterfragmenten plaatsen en die linken naar pagina’s die interessant zijn voor koorzangers, zoals websites waar je muziektheorie of solfège kunt oefenen. Maar écht goede websites, waar ik in een oogopslag zag: dit is het repertoire, dit is de dirigent en dit is de praktische nieuwe ledeninfo. Die waren op één hand te tellen. Werk aan de winkel dus voor al die webmasters.

Maar eerst natuurlijk naar Den Haag Zingt. En fan worden, door aan te geven dat je onze pagina leuk vindt!

Of fijn.
Of gezellig.
Of  heerlijk.
En had ik het al over de tombola gehad?

Showtime

Dit weekend vierde Culturalis zijn vijfjarig bestaan. Drie dagen Haags talent op het podium van het hypermoderne theater aan de Hobbemastraat. Koren en ensembles, comedy, breakdance, soul en improvisatie in alle hoeken van het gebouw. Een groot aanbod aan activiteiten, waar ook de burgemeester en de wethouder van Cultuur van mochten proeven. Met ons koor gaven we een optreden op het Open Podium. Dat was bijzonder. Maar nog specialer was het om samen met twee andere Haagse koren, een koperensemble en een bevlogen dirigent onze stem te laten horen tijdens een heuse flashmob: “De hoge noot klinkt voor de cultuur vandaag. Een eerbetoon. Voor kunst in de stad! Voor kunst in de stad! Voor kunst in de stad! Den Haag!”

En eveneens een eerbetoon aan de hele crew, voor de strakke organisatie en de bijzondere gastvrijheid. Waar vind je nog zo’n plek waar gratis oerhollandse suikerspinnen en poffertjes naast Marokkaanse thee en Turkse wraps te verkrijgen zijn? Zoveel je wilt, zo vaak je wilt.
Gewoon omdat ze blij zijn dat je er bent.

Culturalis

Amar vertelt

Culturalis

Gratis suikerspinnen

Culturalis

Presentator Gregor Bak en wethouder Marjolein de Jong aan de piano

Culturalis

Marokkaanse thee (met koekjes!)

Culturalis

Even uitrusten

Culturalis

Flashmob onder leiding van Sarif Tribou

Hallelujah

This little light of mine, I’m going to let it shine, Oh this little light of mine, I’m going to let it shine, Hallelujah, let it shine, let it shine, let it shine!

Omringd door vurige gospelklanken en ritmische beats stap ik Het Haagse Nutshuis binnen, waar vandaag de tweede Koorsandwich wordt gehouden. Drie Haagse koren die onder lunchtijd gratis optreden voor het winkelend publiek. Op initiatief van Culturalis, met een helpende hand van deze blogster. Vandaag staan op het podium het Residentie Kamerkoor, het gospelkoor Chanter est vivre en het YMCA popkoor. Het gospelkoor zingt zich warm als ik mijn intrede doe. Ze zien er mooi uit met hun witte gewaden en paarse sjerpen. Onder de indruk ben ik van hun dirigent, die met zijn ruim 2 meter lengte en lange witte haren als een soort Jezus-figuur zijn discipelen leidt. Hij doet het goed!

Tegen half één is het Nutshuis stampvol en verzorgt het Residentie Kamerkoor de aftrap met een voorproefje op hun komende passieconcerten. Het publiek luistert aandachtig, maar houdt zich in. Dat verandert als Chanter est vivre het podium betreedt. Men komt los, zelfs de grijze koppen. Down by the riverside, daar moeten we zijn. Daar schudden we onze heupen en klappen we onze handen. En nogmaals: Hallelujah!
YMCA maakt de Sandwich compleet. In felroze outfits gestoken laten ze hun toehoorders meegenieten van mooie, zuiver gezongen popsongs. En natuurlijk mag hier ook geswingd worden. Als het publiek het al niet doet, doen de zangers het zelf wel: handen, hoofd, schouders, alles beweegt mee. Als laatste klinkt Bon Jovi’s Livin’ on a prayer. Nu ben ik het die de remmen losgooit. Jeugdsentiment!

Koorsandwich

Al met al een leuke middag in een stampvol Nutshuis. Volgende keer nog meer stoelen nodig. En nog meer broodjes. Daar gaan we dan binnenkort maar weer eens over brainstormen.

Na afloop van de Sandwich nog een klein rondje door de binnenstad gemaakt. Te mooi weer om naar huis te gaan. Bij de wereldwinkel beland, die tegenwoordig geen wereldwinkel meer heet. ‘Waar‘ is hun nieuwe concept. En het ziet er goed uit. De winkel is vernieuwd, naast de bekende fairtradeproducten nu ook veel mooie woonaccessoires. En vandaag: gratis theeproeven met lekkere chocolaatjes. Dat is nog eens met je neus in de boter vallen. Tip voor een paascadeau: biologische chocolade-eitjes in een charmant kartonnen eierdoosje. Meer dan ‘Waar’ voor je geld!

Lente, waar blijf je?

Een dagje in rechterlijke kringen. Vanochtend een afspraak bij het Juridisch Loket in Leiden (Den Haag had een te lange wachttijd) om mijn ontslagaanvraag door te nemen. Pittige tante achter de balie, die volgens mij op de hoeveelheid haar op haar tanden geselecteerd was op die functie. Ik werd naar een spreekkamer geleid, waar ik gelukkig een iets minder felle dame tegenover mij trof. Na bijna een uur door de ABU-CAO te hebben gewroet, kwam ze achter een aantal interessante zaken, die Randstad incorrect in de vaststellingsovereenkomst had opgenomen. Ik heb het balletje vervolgens aan het rollen gebracht en nu heeft Randstad de overeenkomst aangepast en krijg ik een maand langer doorbetaald (tot 1 mei i.p.v. 1 april as.). Scheelt toch weer een flinke slok op een borrel, want anders was ik op 1 april al in de WW terechtgekomen. Moraal 1) doe altijd je onderzoeksplicht en teken nooit een juridisch contract voor je advies hebt ingewonnen en 2) vertrouw nooit je werkgever als ze je willen ontslaan.

Tussen de middag geluncht bij het Haags fotomuseum met een zwangere vriendin die ik al veel te lang niet meer had gesproken. Voor het eerst in het seizoen op een terrasje in de zon gezeten. Wat een zaligheid! Terwijl vanochtend mijn tenen er nog afvroren toen ik de fiets naar het station pakte. Ik ben de kou nu wel zo zat. Lente, lente, waar blijf je? Zelfs de bolletjes die ik op mijn balkon heb gepoot laten zich nog in geen velden of wegen zien. Kan ook liggen aan het feit dat ik niet echt groene vingers heb (ssttt….!)

Eind van de middag een vergadering bij het Nutshuis met Danny Nooteboom en een aantal leden van diverse Haagse koren. Danny werkt bij Culturalis, een organisatie die met groot enthousiasme de Haagse amateurkunst promoot en ondersteunt. Eens in de twee maanden organiseert Culturalis de ‘Koorsandwich‘, een uniek evenement in de Haagse binnenstad: gratis koormuziek onder lunchtijd bij het Nutshuis, op een steenworp afstand van de Haagse winkelstraten. De bedoeling is, dat nog dit jaar een aantal vrijwilligers de organisatie van de Koorsandwich van Culturalis overneemt. Geef mij maar een draaiboek, wat insprirende mensen om mij heen en mijn rugzakje met communicatie-ervaring, en ik ga ervoor! Staat vast ook goed op mijn CV.