Jaar van de rat

Volle bak vandaag in Chinatown Den Haag op de eerste dag van het Chinese nieuwjaar. Het jaar van de rat, het eerste teken uit de Chinese dierenriem, werd groots en feestelijk gevierd, ondanks het wereldwijd sluimerende coronavirus. In het centrum konden bezoekers genieten van drakendansen en leeuwendansen, bedoeld om boze geesten te verjagen en voorspoed en geluk op te roepen. In het stadhuis waren heel de dag door optredens van diverse Chinese en Nederlandse artiesten, waaronder het populaire OG3NE. En de zakenwereld kreeg een podium om weer eens vriendschaps- en handelsbanden aan te halen. Dat dat niet altijd even makkelijk is, bleek wel toen een Nederlandse voorzitter van een internationale organisatie zijn speech begon met: “China dreigt vandaag de dag…. pardon: …lijkt vandaag de dag de grootste economische speler ter wereld te zijn.” Hopelijk hebben de Chinezen een beetje humor en konden ze erom lachen. Feest vieren kunnen ze in ieder geval buitengewoon goed!


Woeste leeuwen in de optocht door de stad


Rode envelopjes en geld om elkaar geluk te wensen


De stoet trekt van stadhuis naar het Plein en weer terug


Drakendans op het Plein


Groepsportret


Aan belangstelling geen gebrek


Laatste etappe van de drakendans door de stad


Volle bak in het stadhuis


Offerwaren


Een symbolische leeuwendans onder de poort van Chinatown

Maan

Al dagen probeer ik ’s avonds op mijn pc een documentaire over de Wagenstraat hier in Den Haag te kijken. Over de geschiedenis van Chinatown en de moskee die ooit een synagoge was. Het wil maar niet vorderen. Want steeds als ik de uitzending start, verschijnt er ergens vanuit mijn ooghoek een prachtig gouden bol boven het dak van de overburen. Een bol die roept: kijk naar me, aanschouw me! Zie hoe ik hier sta en hoe mooi ik ben! Perfect rond en stralend!

En dan ben ik niet meer te houden. En al helemaal niet als er net zo’n wolkje langs die perfecte bol heen schuift. Als een kind dat na schooltijd het speelplein op stormt, vlieg ik naar mijn fotocamera, draai ik in vijf nanoseconden de telelens erop en hang ik vervolgens met wild kloppend hart ergens onderaan mijn vensterbank om deze pracht vast te leggen. Geen tijd te verliezen! Als de maan vol is met een halo, en er schuiven wolken voor. Dan móet je er zijn! Dat is van zo’n overdonderende schoonheid.

Maan Den Haag

Maan Den Haag

En zo gaat het al vier dagen achter elkaar. De Wagenstraat, de maan en ik. Vanavond gaat het erom spannen. Het is nu 21:45 en er blinkt nog weinig goud daar bovenaan dat burendak… See you in Chinatown!