Smartphone

Het grote wonder is geschied! Ondergetekende heeft na 5 jaar – lees het goed, na 5(!) jaar – eindelijk een nieuwe smartphone gekocht. Waar de ganse wereld zo’n telefoon vaak nog binnen het jaar omruilt bij de belwinkel voor een eigentijdser exemplaar, heb ik het bijna 5 volle jaren met mijn HTC Desire volgehouden. Want ja, het was gewoon een goed toestel, en ja, het ging niet kapot.

Zelfs niet die keer dat hij met een geweldige klap op de houten parketvloer belandde, toen ik het geniale plan had opgevat eens op mijn telefoon te googelen of opgezogen spinnen ook weer uit de stofzuiger kunnen kruipen, en de eerste pagina waar ik uitkwam mij vervolgens een levensgrote tarantula voorschotelde. Afijn, de boog die de telefoon daarna door de huiskamer maakte en de knal die erop volgde laten zich raden. Maar mijn HTC had nog geen krasje.

Kennen we zo’n soortgelijk verhaal ook niet van je televisie? Uhm, tja, een mens moet zo zijn principes hebben, toch?

Het enige probleem met een telefoon ten opzichte van een televisie, is dat op een gegeven moment het geheugen volloopt, en je er dan niet zo veel meer mee kunt. Neem Facebook, die z’n app op een typisch Amerikaans dieet heeft gezet en ‘m 100 MB heeft laten aankomen in slechts een paar jaar tijd. Worden wij gebruikers niet gelukkig van! Dus bleef ik afgelopen jaren steeds verlekkerd kijken naar toestelletjes van vrienden en collega’s waar wél de nieuwste apps op zaten. Dropbox? Reuzehandig! Spotify? Graag! Snapseed? Supertof! Maar mijn toestel doe-hoet het nog! Sommige vriendinnen werden mij helemaal zat. “Kóóóp nou gewoon een nieuwe, flapdrol dat je bent.” En ik gaf ze zo’n gelijk! Maar ik deed het niet….

samsung galaxy neo

Uiteindelijk ben ik gered door m’n werk. Een paar weken terug werd een nieuwe app gelanceerd over ondernemen in het buitenland, en ik werd uitgenodigd op de bijeenkomst aanwezig te zijn. Enige voorwaarde was wel het bezit van een smartphone met voldoende geheugen om de app op te kunnen downloaden. En die had ik niet….

Binnen 2 dagen stond ik op de stoep van de belwinkel. En binnen 2 minuten nadat ik binnen was, stond ik buiten met een gloednieuwe Samsung Galaxy S3 Neo. Alle twijfel die ik nog had, werd weggenomen toen ik thuis al die nieuwe knopjes en functionaliteiten zag. Een walhallah! 200 emoticons op de e-mail en de Facebook-app die er nu eindelijk op past, 10 GB vrije schijfruimte, een camera waar ik ‘cheese’ tegen kan zeggen, en die dan een foto maakt, een muziekplayer waar ik ‘next’ tegen roep, en die dan naar het volgende nummer gaat. Waar ik ‘volume up’ tegen verkondig en die dan lekker hard gaat. Als een kind zo blij!

Lekker ouderwets

Na exact 10 jaar is het er dan eindelijk van gekomen: ik heb een nieuwe computer gekocht. Een lichtgewicht laptop met Windows 8. Dat is even andere koek dan mijn vertrouwde bakbeest van 12 kilo met floppy disk-drive. Ik zal hem missen, mijn ouderwetse XP-kast, de goede en de slechte tijden die we samen hebben beleefd. Alle keren dat ik afgelopen jaar dacht: je bent een fantastisch bejaard blik en je doet het gewoon nog steeds. Maar ook alle keren dat ik hem de huid heb volgescholden als-ie plotsklaps vreselijk traag werd of uren aan het ratelen was zonder aanwijsbare oorzaak. En nu heb ik dan een muisstil exemplaar. Die in 10 tellen opstart en in 5 tellen afsluit, iets waar we jarenlang alleen maar van konden dromen.

Schermafbeelding Windows 8

Fris en fruitig, maar hier kan ik niet mee overweg

Alleen dat Windows 8. Tja, dat was nog wel even een dingetje. Windows 8 werkt namelijk met een nieuw startscherm met apps: tegels waar applicaties onder zitten, vergelijkbaar met de apps op je smartphone. Vast geweldig als je een pc met touchscreen hebt (en die komen eraan), maar voor wie werkt met de muis reuze onpraktisch. Om muizers tegemoet te komen, heeft Windows ook een tweede startscherm gemaakt: het traditionele bureaublad met ruimte voor al je snelkoppelingen. Maar hier ontbreekt de cruciale startknop, waar je al je applicaties onder kunt vinden. Die moet je nu alsnog tussen 100 andere van je rommelige startscherm met apps plukken. Ik heb mezelf 5 dagen gegeven eraan te wennen, maar het lukte niet. Onbegonnen werk. Maar natuurlijk zou de internetcommunity de internetcommunity niet zijn als er geen oplossing werd bedacht. Hele fora zijn er ontstaan rondom ‘wij willen de startknop terug’. En nu is er Start8, dat inmiddels gedownload en al op mijn laptop staat te pronken. En ik ben als een kind zo gelukkig dat mijn computer weer gewoon lekker ouderwets is. Op naar de volgende 10 jaar!

Geheimschrift

Op bezoek in  de Nieuwe Kerk in Amsterdam, waar bijna 500 meesterstukken uit de islamitische kunst te bewonderen zijn, een selectie uit de nog veel grotere privéverzameling van de Brits-Iraanse wetenschapper Nasser Khalili. Passie voor perfectie. Rijk versierde manuscripten, verluchtigde korans, pentekeningen, textiel, juwelen, keramiek en glaswerk. Hier wordt de grandeur van de islamitische kunst zichtbaar, het streven naar subliem vakmanschap.

alles goed?

Samen met vriend M. bekijk ik de sierlijk gekalligrafeerde koranteksten, met al hun lussen en krullen en bogen. Een aanzienlijk deel dateert uit de 9e eeuw na Christus. De 9e eeuw! Hoe heeft dat zo goed bewaard kunnen blijven? In welke kruik zat dit verstopt en hoe diep lag die onder de grond?
Wat ook fascineert zijn de kleurrijke miniaturen die de teksten verfraaien. Zwarte inktkunst, opgelicht door tekeningen in rood en blauw en glimmend bladgoud. Maar wat staat er nu eigenlijk? Wat vertellen al die lussen en krullen? Het boekje dat we meekrijgen biedt geen soelaas. Wel een verwijzing naar de soera, maar geen vertaling. Het voelt als het luisteren naar een klassiek Russisch lied. Prachtig, maar waar gaat het over?

En dan biedt de moderne technologie uitkomst. Het antwoord zoeken wij  gewoon in onze broekzak. De oude meesters schreven hun teksten op perkament. De huidige generatie ontwikkelt een app, noemt die iQuran en vult deze met alle 114 soera’s van de Koran. In het Arabisch, vertaald in het Engels en begeleid door het gezongen woord (met een stem naar keuze!). De techniek staat weer voor niets. Wij zoeken de app in de market, laten Sheikh Husary soera 53 reciteren en  bekijken de teksten voor ons met nieuwe ogen. Wij hebben het best bewaarde geheim! Insallah!